Frank NievesEl presidente de la Cámara de Comercio Puertorriqueña de Broward, y organizador de las Fiestas Patronales del condado,   Frank Nieves anunció su candidatura para la comisión de la ciudad, entre simpatizantes y seguidores esperanzados de poder aumentar el poder político hispano.

Nieves de origen boricua, lanzó oficialmente su candidatura a la comisión de Hollywood por el distrito 5. El líder comunitario espera convertirse en uno de los pocos hispanos en ocupar un puesto electo en una ciudad donde la población hispana ha alcanzado el 36 por ciento, según las cifras del censo del 2010.

 “Yo creo que ya es tiempo de que el hispano de esta ciudad tenga un representante político que hable su idioma y entienda su cultura”, dijo Nieves. “Yo hago todo lo necesario para ayudar a esta comunidad y ahora decidí hacerlo desde una plataforma política”.

A pesar del crecimiento en la población hispana de Hollywood, un 10 por ciento desde el 2000, según el censo, muchos líderes hispanos consideran que aun carecen de poder político. Actualmente el único hispano en la comisión es el alcalde Peter Bober, de origen cubano. Bober está en la comisión desde el 2000.

Históricamente, han sido pocos los candidatos hispanos que han llegado a ocupar cargos electos en los condados de Broward y Palm Beach. Según José “Pepe” López, conocido líder comunitario, ahora hay más oportunidades de éxito para un candidato hispano que hace una década. En el 2000, López aspiró a un escaño en la comisión pero no fue elegido. “Quizás cuando yo lo hice era aun muy temprano para un comisionado hispano”, dijo López quien también es director ejecutivo de la Cámara de Comercio Latina de Broward. “El momento es ahora porque hay más hispanos en Hollywood”.

López está esperanzado de que un candidato hispano puede ganar la contienda. “Yo no gané pero creo que Frank tiene mas oportunidades porque los tiempos son diferentes”. Un hispano que sí ha llegado a ocupar un puesto político en Broward es el comisionado Ángelo Castillo, de Pembroke Pines. Él quisiera ver a más hispanos en esas posiciones. “Se siente muy solitario ser uno de los pocos que de alguna manera logra llegar a estos puestos”, dijo Castillo recientemente en un acto público.

Castillo destacó la importancia de ayudar a que más hispanos sean electos a cargos políticos. Ángel Gómez, comisionado de Weston,  cubano que en el pasado vivió en Maracaibo, Venezuela, también recalcó en la falta de más hispanos en el gobierno de Broward. “Cuando miro hacia mi vecina ciudad de Hollywood siento que faltan hispanos en puestos políticos”, dijo Gómez. “Sólo somos unos cinco [comisionados] en un condado donde hay tantos hispanos”. Según Gómez, la elección de Nieves completaría una transformación en la ciudad. “El triunfo de Frank ayudaría a Hollywood a ponerse al día con los cambios que ha experimentado la población en los últimos años”, dijo.

La baja participación de los hispanos en el proceso electoral no ayuda. Muchos de los asistentes enfatizaron en que hay que cambiar ese patrón. Margaret Delmont-Sánchez, representante de Voto Hispano, una organización con base en Broward, dijo que muchos hispanos calificados para votar se abstienen de hacerlo.

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