Casinos de la FloridaUn tribunal de Tallahassee abrió  las puertas a que los legisladores expandan el juego en el sur de la Florida sin una votación de referéndum, mientras que dos importantes auspiciadores de proyectos de ley para casinos terminaron de redactar sus propuestas para permitir que tres casinos de destino turístico operen en los condados Miami-Dade y Broward.

El fallo de la jueza del Tribunal de Apelaciones del Primer Distrito Marguerite H. Davis fue una victoria para el Hipódromo de Hialeah y sirve de prometedor augurio para el objetivo de las mayores compañías de juego del mundo de traer casinos de destino turístico a la Florida.

Davis ratificó un fallo de un tribunal menor, indicando que la ley aprobada por la Legislatura para permitir al Hipódromo de Hialeah que ofreciera máquinas tragamonedas de juego era constitucional. Rechazó el argumento de los Centros de Juego de Flagler y el Hipódromo de Calder, según el cual cuando los votantes aprobaron las máquinas tragamonedas en Miami-Dade y Broward, en el 2005 y el 2008, tenían la intención de limitar el número de permisos a las siete parimutuales que estaban en operación en esos momentos.

Davis afirmó que los votantes no habían tenido la intención de dar a dichas entidades “un monopolio protegido por la Constitución sobre el juego de máquinas tragamonedas en el estado”.

El fallo fue recibido con entusiasmo por el representante Eric Fresen, republicano de Miami, y la senadora Ellyn Bogdanoff, republicana de Fort Lauderdale, quienes desean que los legisladores aprueben sus propuestas para construir tres casinos de destino turístico en los condados Miami Dade y Broward sin necesidad de pedir previamente la aprobación de los votantes. Los legisladores han presentado propuestas idénticas para invitar a compañías a que presenten licitaciones para tres licencias de casino a la recién creada Comisión de Juego de la Florida. Cada una de ellas tendría que demostrar que invertirá un mínimo de $2,000 millones en capital en cada establecimiento.

La Comisión de Juego, la cual será meticulosamente investigada, evaluará las licitaciones y seleccionará a los ganadores en base a una escala de evaluación que da preferencia a las propuestas que creen la mayor cantidad de empleos y que complete su construcción más temprano, indicó Bogdanoff.

Los proyectos de ley exigen además que el juego no sea el factor principal en los centros turísticos por valor de miles de millones de dólares. Cada centro restringirá a menos del 10 por ciento del total de su área en pies cuadrados la presencia de juego estilo Las Vegas: máquinas tragamonedas, mesas de ruleta y dados. El espacio dedicado al juego deberá además estar separado del resto de las atracciones, de modo que un visitante pueda visitar el centro sin necesidad de ver las máquinas de juego, afirmó Fresen.

Los proyectos de ley transferirán todas las decisiones de juego y licencias del Departamento de Negocios y Regulación Profesional a la Comisión de Juego. Solamente el programa de la lotería estatal seguirá siendo administrado por otra agencia.

La estructura de la nueva junta directiva del juego ha copiado la de las comisiones de regulación del juego de Nevada y Nueva Jersey, explicaron los auspiciadores del proyecto de ley.

 

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