Los funcionarios de educación de Florida hicieron públicas las calificaciones preliminares de las escuelas primarias y de educación media este viernes – y, como era de esperar, las calificaciones cayeron debido a cambios en la fórmula de rendición de cuentas del Estado.

En Miami-Dade, incluyendo las escuelas charter y las escuelas del distrito, cerca de 60 escuelas recibieron malas calificaciones – 46 D y 13 F. En Broward, 33 escuelas recibieron una D y 12 F. El año pasado, Miami-Dade tenía 29 escuelas con D y cuatro con F; Broward tenía 13 con D y cuatro con F.

Con la creciente escepticismo sobre la validez del sistema de calificaciones de la Florida, la pregunta dominante es: ¿son las escuelas públicas realmente las que fallan o el sistema de calificación del estado es el que merece una F?

A principios de este mes, el Consejo de Educación de la Florida dio un paso poco común y cuestionó su propia credibilidad, ya que algunos miembros de la junta dijeron que la fórmula de calificación se ha modificado tanto y tan seguido que ya no es estadísticamente válida.

EscuelasEn un momento dado, el Presidente del Consejo, Gary Chartrand dijo: “¿Estamos realmente revelando la verdad si no tenemos un modelo estadísticamente válido? No creo que lo que hacemos “.

No obstante, Florida sigue emitiendo cartas de calificaciones este año, y las escuelas que reciben una calificación reprobatoria puede experimentar cambios dramáticos. Las escuelas con un historial de bajas calificaciones pueden verse obligados a contratar a nuevos profesores y personal. En algunos casos, las escuelas que reprueban son cerradas por completo. A principios de este año, el distrito escolar de Broward cerró dos escuelas públicas (la primaria Lauderdale Manors de Fort Lauderdale y Arthur Ashe, de educación media) debido a bajas calificaciones escolares.

En una conferencia de prensa telefónica el viernes, el Comisario de Educación de Florida, Tony Bennett, insistió en que las calificaciones de este año miden con precisión a los estudiantes y el desempeño escolar.

“No hay duda de que las escuelas que tienen A son escuelas de A”, dijo Bennett, y agregó que lo mismo se aplica para las escuelas que obtienen una puntuación en la parte inferior de la escala.

Sin embargo, el Estado ha tomado medidas para reducir el número de escuelas que aterrizan en la parte inferior – una respuesta a las críticas que dicen que la fórmula de calificación de la Florida se ha convertido injustamente punitiva.

Por segundo año consecutivo, la Junta Estatal de Educación ha incluido una “red de seguridad” que impide que las escuelas caigan más de un grado en al escala en un mismo año. De acuerdo con un análisis de DOE, habría habido 262 escuelas con F en la Florida este año sin la red de seguridad. Con la red de seguridad, ese número se reduce a 108.

Aún así, 108 escuelas con F es una gran caída comparada con hace sólo un año, cuando 40 escuelas de la Florida recibieron una F. El sistema de clasificación de la Florida se basa en gran parte en las pruebas estandarizadas a las escuelas primarias, y no ha habido una drástica caída en las puntuaciones de la prueba de este año. En categorías como lectura y matemáticas, el desempeño del estudiante en general normal, y en algunas categorías de pruebas los estudiantes incluso mejoraron.

Esa sorprendente desconexión – en picada en las calificaciones escolares que no coincide con los resultados de las calificaciones de los exámenes que se supone son en lo que se basan las calificaciones de la escuela- genera el reclamo de los distritos escolares que ven que algo no está bien.

“No hay ninguna validez necesariamente implícita al A, B, C o F de este año”, dijo Alberto Carvalho, superintendente de Miami-Dade. Miami-Dade en realidad mejoró sus resultados de las pruebas de este año a un ritmo mayor al que todo el Estado, y sin embargo, sufrió en sus resultados de calificaciones de escuelas de todos modos.

Una crítica persistente a las calificaciones de las escuelas de la Florida ha sido su fuerte vínculo con el ingreso familiar. Los estudiantes procedentes de entornos más ricos tienden a obtener mejores resultados en los exámenes estandarizados. Esa dinámica significa que las escuelas más ricas son más propensas a recibir una calificación A o B, y las escuelas más pobres, en la mayoría de los casos, obtienen una C o menos. (El Nuevo Herald)

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