El último contratiempo que la industria de cruceros alcanzó se produjo este fin de semana. El crucero Allure de Royal Caribbean International of the Seas, que comparte el título de barco más grande del mundo de cruceros, informó de un “fuego de corta duración  en el cuarto de motores”, según una portavoz. Allure de Royal Caribbean Internacional

El barco navegaba en San Martín de Port Everglades en Fort Lauderdale cuando un incendio en el motor estalló a las 7:45 pm del viernes, dijo la portavoz Cynthia Martínez.

“El sistema anti-incendios actuó inmediatamente y apagó el fuego”, escribió Martínez en un correo electrónico.

No hay pasajeros o miembros de la tripulación que hayan resultado heridos y el barco siguió navegando hacia el Port Everglades sin ningún tipo de asistencia. El crucero tiene previsto regresar el domingo.

Allure of the Seas, que debutó a finales de 2010, navegó durante todo el año el Caribe partiendo desde el puerto de Fort Lauderdale. Al igual que su buque gemelo, Oasis of the Seas, Allure tiene capacidad para 5,400 pasajeros en ocupación doble.

Aunque mucho menos grave, este último incidente es el último de una serie de incendios de buques y otros desastres que han dejado una mancha sobre la industria.

Un barco mucho más pequeño, también propiedad de Royal Caribbean Cruises, el Azamara Quest de 694 pasajeros, sufrió un incendio en su sala de máquinas a finales de marzo, que recortó por cinco días un viaje hacia Asia planeado para 17 días. El barco se detuvo frente a las costas de Borneo hasta que los trabajadores fueron capaces de restaurar la energía.

En febrero, el Costa Allegra tuvo un fuego en la sala del generador, lo que dejó varados en el Océano Índico a 1,000 pasajeros y tripulantes. La odisea de cuatro días terminó después de que un buque pesquero se llevó el barco a las islas Seychelles. Costa Cruceros es propiedad de Carnival Corp., que al igual que Royal Caribbean tiene su sede en Miami.

En noviembre de 2010, durante un crucero por la Riviera Mexicana, el Carnival Splendor, también sufrió un fuego en la sala de máquinas del barco; incidente que dejó a la deriva a 4,500 personas a bordo. Pasaron cuatro días sin electricidad, agua o alimentos calientes.

El incidente más perjudicial se produjo el 13 de enero, cuando el Costa Concordia chocó con una roca en la costa de Italia. El barco encalló y se hundió, matando a 32 personas.

Desde el naufragio, los operadores de cruceros han sufrido pérdidas financieras; las reservas ha disminuido y los precios de cruceros en algunas áreas también. Sólo el viernes, Royal Caribbean informó que sus beneficios del primer trimestre cayeron un 40 por ciento, de $ 78,4 millones en 2011 a $ 47 millones este año. (The Miami Herald)

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