India lanzó lo que aseguran es la tableta de pantalla táctil más barata del mundo: US$35.

A un precio que es catorce veces menor que el más barato de los clic iPad y cinco veces menor que el recientemente Tablet economicaanunciado clic Kindle Fire gracias a que está subvencionada, la Aakash tiene como objetivo los estudiantes.

Cuenta con navegador web y sirve para hacer videollamadas. La batería dura cuatro horas y tiene además dos puertos USB. Pero todo eso no disipa las dudas sobre su rendimiento.

Los funcionarios responsables esperan que sirva para dar acceso al mundo digital a estudiantes de pequeñas ciudades y pueblos de todo el país, sobre todo allá donde hay un cierto atraso en la alfabetización digital.

En el momento del lanzamiento en la capital india, Nueva Delhi, el ministro de Recursos de Desarrollo Humano, Kapil Sibal, repartió entre estudiantes medio millar de Aakash (que significa cielo).

Sibal dijo que su gobierno planea comprar 100.000 unidades y que espera distribuir diez millones de dispositivos entre los estudiantes del país a lo largo de los próximos años.

“Los ricos tienen acceso al mundo digital, los pobres y la población ordinaria han quedado excluidos. Aakash terminará con esa brecha digital”, dijo Sibal.

Romper la brecha digital

Estudiantes con la AakashEl gobierno repartió 500 unidades entre estudiantes para que las prueben.

La tableta fue desarrollada por DataWind, una compañía con sede británica, y el Instituto Indio de Tecnología, con sede en Rajastán.

En sus planes, está que sean ensambladas en India, en un centro de producción de DataWind en la sureña ciudad de Hyderabad.

“Nuestro objetivo es romper la barrera del precio para la informática y el acceso a internet”, comentó el presidente de DataWind, Suneet Singh Tuli.

“Hemos creado un producto que hará finalmente accesible económicamente el mundo digital e internet”.

La empresa también espera ofrecer una versión comercial de la tableta, UbiSlate. Sus planes es tenerla en las tiendas a finales de este año a un precio que rondará los US$60.

Dudas

Sibal dice que el aparato servirá para mejorar la educación en su país.

Los expertos coinciden en que tiene potencial como para suponer una enorme mejora para la educación del país, particularmente en áreas rurales donde las escuelas y los estudiantes no tienen acceso a bibliotecas ni a información actualizada.

Pero los críticos dicen que es demasiado pronto para adelantar resultados de la llegada de Aakash, pues la mayoría de las tabletas de bajo costo del pasado han resultado ser excesivamente lentas.

“Lo que pasa con las tabletas baratas es que la mayoría resultan carecer de facilidad para ser usadas”, le dijo a la agencia Reuters Rajat Agrawal, del sitio especializado en tecnología BGR.

“No tienen una pantalla táctil demasiado buena y generalmente son muy lentas”.

Los críticos también recuerdan que planes anteriores para hacer una computadora portátil de bajo costo se han desvanecido.

En 2009, se anunció una iniciativa de hacer una computadora de US$10 que captó las miradas del mundo y disparó el interés de los medios.

El resultado fue decepcionante cuando el “Sakshat” no pasó de un prototipo de un dispositivo de mano sin un precio específico que nunca se materializó.

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